太阳系曾有大型原行星 并形成今天的地球和火星

2018-04-18 11:39:55 来源:科技日报 编辑:风云

  科技日报北京4月17日电 (记者张梦然)英国《自然·通讯》杂志17日发表的一项行星科学研究称,欧洲科学家团队在一块著名的陨石中发现的金刚石,源自早期太阳系的一颗“失落行星”。这一发现同时证明,曾存在过大型原行星,正是它组成了今天我们所处太阳系内的类地行星。

    天文学界有一种假设认为,在早期太阳系中,几十颗月球至火星大小的原行星,通过撞击和吸积方式,形成了我们的家园——地球,以及水星、金星、火星等太阳系内的类地行星。而橄辉无球粒陨石被认为可能是这些原行星的残余。但是,过去的研究一直没有找到证据表明橄辉无球粒陨石确实来自原行星。

    2008年,一块橄辉无球粒陨石掉落在苏丹努比亚沙漠中,在它降临地球之前,科学家们就对其展开追踪,并把它命名为Almahata Sitta(阿拉伯语中“第六站”的意思)。研究发现,它不仅仅是一块普通的陨石,仔细分析后,科学家确定这块陨石里含有金刚石——钻石的原石。

    此次,瑞士洛桑联邦理工学院(EPFL)科学家法尔汉·纳贝伊及其同事,检查了Almahata Sitta陨石,分析了其中所含金刚石的内嵌微小结晶物。他们通过透射电子显微镜,发现这些金刚石应在20吉帕斯卡(GPa)以上的压力下形成。

    研究人员表示,如此高压意味着这些金刚石最初形成于一颗水星至火星大小的原行星中,时间约在早期太阳系一开始的几千万年里,而且这类型的陨石,就是这颗“失落行星”最后的残余。

    总编辑圈点

    石头可以有多老?平常你见过的石头,从几万年到几亿年的都有。几十亿年的石头,只出现在稀少的地区。而新发现的天外来客,比地球还老得多,算是地球的堂哥。它没有钻石那么夺目,但科学家绝不愿用它交换同等重量的钻石。

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